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2013 年 12 月 31 日
   

太陽系的前世今生 (365):版畫中的 1833 獅子座流星雨

影像提供 : Adolf Vollmy、Mr. Pickering
文字提供 : 陳輝樺 (NMNS )  

說明 : 我們常提到衝入 地球大氣層 (Earth's atmosphere) 而摩擦燃燒發光的 『流星 (Meteor)』, 是地球外的小岩石塊時刻造訪的訊號。 但是,這些地球外的小岩石塊是哪裡來的呢? 有沒有週期性的現象? 許多天文物理學家相信,這些衝入地球大氣層而摩擦燃燒發光的『流星體』 (Meteoroid) 都有著它們的來源, 從 18 世紀初起每年 11 月 17、18 日清晨的「獅子座流星雨」,猜測是與 彗星 (Comets) 的週期造訪有關。

        1833 年 11 月 13 日清晨的獅子座流星雨嚇壞了半夜被吵醒的美國人,流星雨宛如國慶煙火, 估計一分鐘上千個流星源於獅子座,一條一條的火光從天而降, 報紙揭示當時幾乎沒有人離開這個壯觀的場面,火燄是來自天上, 難道是天堂失火了?當天清晨農民們都跑到外面觀看,看看是否天上的星星都掉光了? 當時留下來的圖畫或木刻都表現了如上圖密集的流星雨景觀, 那是有史以來最壯觀的獅子座流星雨之一,從此天文學家把『流星雨』 (Meteor Shower)列入研究的項目當中。

        1833 年的流星雨在北美東部造成震撼,乃是因為 流星 (Meteor) 已多到無法用流星「」來形容了, 那是流星「」,據估計落下流星的總數有 2 ~ 4 萬顆。 在 1833 年以前,大家認為流星是大氣的現象,就像燒東西一樣, 對於流星雨毫無所知,目擊者的描述常被害怕與驚慌所扭曲。依據當時的目擊者描述說: 當晚看見幾萬顆流星,由 獅子座 (Leo) 輻射竄出來 (如上照片輻射四散的流星, 其輻射點在獅子座的獅子頸部) 急速地劃過天空,看起來還有波浪狀, 簡直多得算不清楚,大部分都不是很亮,偶爾連續有光亮的火球落下, 簡直比滿月還亮,嚇壞了觀看的人群。其他媒體也有聳動的報導, 因此後來「獅子座流星雨」 (Leonids) 幾乎成了流星雨的代名詞。

明日主題 : 太陽系的前世今生 (366):巴比倫人對於哈雷彗星接近地球時的觀察描述
天文史上的今天 : 1937 年 12 月 31 日,以色列生物化學阿夫拉姆•赫什科(Avram Hershko,1937.12.31.-)出生。他因 與以色列生物學家阿龍•切哈諾沃 (Aaron Ciechanover,1947.10.1.-)、美國生物學家歐文•羅斯 (Irwin Rose,1926.7.16.-) 發現了泛素調解的蛋白質降解 (ubiquitin-mediated protein degradation),而共同榮獲得 2004 年諾貝爾化學獎。
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