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2013 年 12 月 21 日

太陽系的前世今生 (355):彗星的家鄉

提供者 : 陳輝樺 (NMNS )  

說明 : 彗星 (Comets) 在 太陽系 (Solar system) 中是扮演什麼樣的角色? 是相當於 行星 , 還是行星的 衛星 呢? 在此之前,我們分別給予定義: 繞行太陽公轉 的星體為「行星」,而繞著行星運行者稱為此行星的「衛星」。例如,行星中除了眾所皆知的數顆大行星外、 在 火星 木星 間的小行星帶上的小行星;還有經常會接近地球附近的「近地 (LINEAR) 小行星」;以及新近引起天文學家興趣的「庫柏帶小行星」;再來就是 類木行星 公轉軌道上的 「特洛伊群 (Trojans) 小行星」。從上述的討論,同樣是繞行太陽公轉的彗星體,在太陽系中扮演的角色該確定為「小行星」;只是有別於其他小行星的特徵, 彗星 在接近太陽時常拖著數條長尾巴。

        太陽系裡主要的星體,除了位於核心的 太陽 和繞太陽公轉的行星群和繞著行星公轉的衛星群外, 還有一群拖著彷如 掃帚尾巴 造訪太陽的星體,我們現在知道這些拖著尾巴、遊蕩於外太空的星體, 它們也是屬於太陽系的成員,將它們歸類為「彗星」。 它們來自太陽系遙遠的邊陲,因著它們長期在那冰冷之處避去了酷熱的星球演化階段, 依據 1950 年美國天文學家弗雷德•勞倫斯•惠普爾 (Fred Lawrence Whipple,1906.11.5. – 2004.8.30.) 所提議的「髒雪球假說」模型 (dirty snowball hypothesis) 觀點,認為 它們每次的造訪可帶來了太陽系初形成時的寶貴資料。不過等到 1990 年代後太空各個電磁波段望遠鏡與各式太空探索器對彗星的大量觀測, 近代天文物理學家有了革命性的論點,我們稍後再詳加介紹。 

明日主題 : 太陽系的前世今生 (356):小行星與彗星的來源
天文史上的今天 : 1937 年 12 月 31 日,以色列生物化學阿夫拉姆•赫什科(Avram Hershko,1937.12.31.-)出生。他因 與以色列生物學家阿龍•切哈諾沃 (Aaron Ciechanover,1947.10.1.-)、美國生物學家歐文•羅斯 (Irwin Rose,1926.7.16.-) 發現了泛素調解的蛋白質降解 (ubiquitin-mediated protein degradation),而共同榮獲得 2004 年諾貝爾化學獎。
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    主編 : 陳輝樺                 
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