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2013 年 3 月 9 日

太陽系的前世今生 (68):天鵝星雲裡的塵埃與分子氣體

影像提供 :NASA/ESA/J. Hester
文字提供 : 陳輝樺 (NMNS )  

說明 : 人馬座 (Sagittarius) 中 發射星雲   M 17 (或 NGC 6618),由於外型與希臘字母大寫的 Omega 相似,讓這個 分子雲 得到這麼個廣為流傳的名字,不過此星雲也被叫做「天鵝星雲 (Swan nebula)」、「馬蹄星雲 (Horseshoe nebula) 或「龍蝦星雲 (Lobster nebula)」。 上幅由 哈柏太空望遠鏡 (HST) 使用濾鏡拍攝位在人馬座內寬度約 3 光年 天鵝星雲照片 。影像顯示在恆星育嬰室 M 17 內的星雲 塵埃 分子氣體 聚集的 黑暗雲氣 呈現了這些奇妙的波浪狀,在左上角落 恆星的照耀下,顯現了許多成塊的稠密、冰冷雲氣和塵埃, 將來它們可能是雛恆星的誕生處。 分子雲 之所以黯淡無光是因為其如煙般大小的濃密碳基 塵埃 吸收了背景光線所致。然而當明亮的 大質量恆星 形成時,會發出強烈 紫外光 並慢慢蒸散掉裹住它們的黑暗外衣。 照片中溫度較高雲霧狀物質的顏色代表 M 17 之化學組成, 比例較多的綠色代表豐富的氫 (H),夾雜著代表微量硫  (S) 和氧 (O) 原子的紅色及藍色。

            所謂的「黑暗星雲 (Dark Nebulae)」是一團擋住後方恆星光的塵埃雲氣。 基本上,黑暗星雲的物理特性和 反射星雲 (Reflection Nebulae) 相似; 只是在幾何上,來自鄰近的光源、雲氣與 地球 三者間的位置不同而已。 黑暗星雲經常被發現位處於反射星雲發射星雲 (Emission Nebulae) 的臨界面上。 而反射星雲組成是一團塵埃的雲氣,仿如霧氣般造成了局部區域的不透明,它們本身並未發射任何電磁波, 明亮的原因僅是簡單地反射了鄰近恆星們的光。 我們經常觀測到的反射星雲多呈藍色,原因是因為星雲內大量的塵埃對藍色波段電磁波的散射效果較佳而已。 這種現象的物理學原理,正如同 地球大氣層 中的塵埃對於來自 太陽表面 電磁波之散射 效果一樣, 使我們白天所見到的晴朗天空是呈現藍色。反射星雲內也會孕有形成中的恆星。

明日主題 : 太陽系的前世今生 (69):圖示恆星的形成
天文史上的今天 : 1934 年 3 月 9 日,蘇聯太空人尤里·阿列克謝耶維奇•加加林(Yuri Gagarin,1934.3.9.-1968.3.27.)出生。他是第一個進入太空的人。
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         諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                        蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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