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2012 年 9 月 16 日

X 光太空天文台攝影特展 (169):半人馬座 A (Centaurus A,NGC 5128) 巨量噴流呈弧狀

影像提供 : X 光 : NASA / CXC / M. Karovska
可見光:Digitized Sky Survey U.K. Schmidt Image/STScI
無線電波 :NRAO/VLA/J. Condon
無線電波 21 公分譜線:NRAO/VLA/J.Van Gorkom/Schminovich
文字提供 : 陳輝樺

說明 : 位於 半人馬座 (Centaurus) 內距離我們約 11,000,000 光年 遠的 NGC 5128 是個 不規則星系 ,它是 M 83    星系群 ( M 83 Group ) 中最怪異且引人感興趣的星系之一。 它的核心有個「半人馬座 A (Centaurus A)」 無線電波 源, 發出強烈的 無線電 輻射。 NGC 5128 的外觀介於橢圓形和螺旋盤面形之間,它的主體看似為橢圓形,但是盤面形的帶狀物質卻包圍著星系核心, 像一個碟狀盤面圍繞著整個星系。整個星系看起來彷如數十億年前 被啃食 過, 所以才會留下現今的獨特形狀。

        美國航空暨太空總署 (NASA) 錢卓拉 X 光天文台 (Chandra X-ray ObservatoryCXO) 在 2007 年  3 月 22 日至 5 月 30 日 6 次針對天球座標 赤經 13 時 25 分 28.00 秒、 赤緯  - 43 度 01 分 11.00 秒半人馬座附近,總計進行約 199 小時 X 光 波段觀測攝得右下圖照,結合先前巨大無線電陣列 (VLA) 的無線電波 影像與 21 公分譜線、DSS 可見光 影像和 CXO 的 X 光影像,合成左上圖照。 合成影像中紅色與桃紅色表示無線電波 影像、黃色與橘色表示可見光影像、藍色表示 CXO 的 X 光影像。影像顯示呈現令人驚奇地混亂,星系塵埃盤面垂直於從 半人馬座 A 核心超重質量大 黑洞 (black hole)高速高能量的噴流, 呈現兩個大弧狀外觀。高達絕對溫度百萬 K 的高熱氣體形成約 25,000 光年直徑的環圈,此環圈的形成顯示在千萬年前發生過巨大的爆發膨脹,巨大爆發膨脹產生時速達百萬公里的高速高能量噴流和從 活躍星系核 核心高速向外膨脹的激波  (Shock waves) ,這推論與可見光、紅外光顯示當時劇增的恆星生成率觀測結果吻合。天文學家推測這個活躍現象發生的源由是在一億年前,一個小 螺旋星系 (Spiral Galaxies) 與半人馬座碰撞進 行 星系併吞 (Galaxy Merger),促使 半人馬座核心生成了恆星誕生星爆區 (Starburst region) 熱點, 產生較高原子序的元素 粒子,隨著高達絕對溫度百萬 K 的高熱氣體高速膨脹影響到鄰近的星系。

明日主題 : X 光太空天文台攝影特展 (170):PKS 1127-145
天文史上的今天 :1853 年 9 月 16 日,德國醫生、生化學家阿爾布雷希特•科塞爾 (Ludwig Karl Martin Leonhard Albrecht Kossel,1853.9.16.-1927.7.5.)出生。他因蛋白質和核酸的細胞化學研究而榮獲 1910 年諾貝爾生理學或醫學獎。  
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    主編 : 陳輝樺                 
         諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                        蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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