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2012 年 8 月 17 日


X 光太空天文台攝影特展 (139):車輪星系(Cartwheel Galaxy,ESO 350-40)

影像提供 : X 光 : NASA / CXC / A.Wolter & G.Trinchieri
合成影像:NASA/JPL/Caltech/P.Appleton
文字提供 : 陳輝樺

說明 : 位於 玉夫座 (Sculptor) 內距離地球約 5 億 光年遠、直徑約 15 萬光年的 車輪星系 Cartwheel Galaxy,ESO 350-40,MCG-06-02-022a,PGC 2248)是一個 透鏡狀星系 (S0 星系,Lenticular Galaxy)。 這個星系的樣子呈車輪般光環狀,外部的光環是不少新形成的 雛恆星 。天文學家推斷,這個星系原本是一個像 銀河系 般的 螺旋星系 (Spiral Galaxies), 約在 2 億年以前,因為一個較小的星系撞向此較大星系的中央,才變成今天約 1.5 倍銀河系大小的車輪環狀結構。由於較大星系中心的重力遭小星系扭曲,以致產生震波 (Shock waves), 由中央向外衝,激發外層塵埃星雲生成新恆星。雖然在車輪星雲旁邊發現到有兩個小星系存在,但多數科學家認為它們與那次碰撞無關。 

        美國航空暨太空總署 (NASA) 錢卓拉 X 光天文台 (Chandra X-ray ObservatoryCXO) 在  2001 年  5 月 26 日針對天球座標 赤經 00 時 37.00 分 41.10 秒、 赤緯  - 33 度 42 分 58.80 秒玉夫座附近,總計進行約 21 小時  X 光 波段觀測攝得右下圖照,結合之前 哈柏太空望遠鏡 (HST) 使用 2 號   廣角行星鏡 (WFPC-2)拍攝的可見光高解析度影像、史匹哲太空望遠鏡 (Spitzer) 紅外光陣列相機 (IRAC紅外光 影像與星系演化探測器 (Galaxy Evolution Explorer,GALEX)遠紫外光 (FUV)。合成影像顯示車輪星系外圈輻射出強烈的 紫外光 ,源自於約 5 ~ 20 倍 太陽質量 的恆星,CXO 影像顯示明亮超重星團輻射出的這些 X 光點光源是 黑洞 (black hole) 和一般的恆星互繞構成 雙星 系統拉扯加熱物質至絕對溫度千萬度 K 時輻射出高能量 X 光。 星系橘黃色內圈是那次碰撞引起的環波,內層紅色表示鄰近恆星被增溫的 有機分子 雲氣,綠色表示質量較小、較老、可見光即可觀測到的恆星。

明日主題 : X 光太空天文台攝影特展 (140):風車星系(M 101,NGC 5457)鄰近的準軟 X 光源
天文史上的今天 : 1969 年 8 月 17 日,德國裔美國物理學家奧托•斯特恩 (Otto Stern,1888.2.17. - 1969.8.17.) 逝世。他 1922 年實驗發現量子自旋 (spin quantization)解釋了原子與分子的波動特性;原子磁力矩的量取;也發現質子磁力矩 (proton's magnetic moment);發展分子束磊晶(Molecular beam epitaxy,MBE)的方法。他因此榮獲 1943 年諾貝爾物理學獎。  
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    主編 : 陳輝樺                 
         諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                        蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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