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2012 年 1 月 18 日

小行星 (18):灶神矮行星(4 Vesta)

文字提供 : 陳輝樺

說明 : 在 1807 年 3月 29 日德國天文學家歐伯斯 ( Heinrich Wilhelm Matthäus Olbers,1758. 10. 11.-1840. 3. 2.) 接續他在 1802 年 3 月 28 日發現編號第 2 號的智神矮行星 (2 Pallas) 之後,再度發現編號第 4 號的灶神矮行星 (4 Vesta),並接受德國數學家、物理學家高斯 (Johann Carl Friedrich Gauss ,1777. 4.30. – 1855. 2. 23.)  的建議,以羅馬神話裡的家庭壁爐女神 Vesta 來命名。 直徑約 483 公里的灶神矮行星 質量 (mass)估計達到 小行星帶 (Asteroid belt) 天體總質量的 9%,是小行星帶中質量 第 3 大的小行星體 (Asteroids),且因表面比其他小行星來得亮,成為唯一可在地球上以肉眼 就可看到的小行星。它的體積與智神矮行星 (2 Pallas) 相當。 灶神矮行星的形狀受到 重力 (gravitational force) 影響呈現凹凸有致的圓球狀星體,地質學家推斷灶神矮行星是以鐵鎳為主的金屬核心 V 型小行星 ,而外層包覆著以橄欖石為主的地幔和岩石的地殼。應用 哈柏太空望遠鏡 (Hubble Space Telescope) 和地面較大型的光學望遠鏡,就可以細觀辨認出灶神矮行星表面的一些特徵, 最明顯的特徵是在鄰近南極點附近有一個巨大直徑達 460 公里的雷亞希爾維亞 (Rheasilvia) 盆地,它的寬度達到灶神矮行星直徑的 80%,坑穴底部的深度達 13 公里, 使用 光譜 分析顯示坑穴已經被擊穿深達地函、並顯露出數層明顯的地殼,甚至在光譜中出現了橄欖石的光譜特徵。 還觀察到幾個直徑約在 150 公里、深度 7 公里左右的 大隕石坑 ,其中一個寬達 200 公里、 反照率極低的黑暗區域已經被命名為「歐伯斯」,用以紀念此顆小行星的發現者。

            灶神矮行星(4 Vesta)的基本資料如下:(上圖照是 黎明號 (Dawn Mission) 太空船於 2011 年 7 月 9 日距離 15,000 公里所攝影像)

星體
名稱
軌道半
徑 (AU)
公轉週期
(地球年)
軌道在黃
道面傾角
軌道離心率 長寬高
(公里)
約月球的
直徑比例
 質量
(×1018 公斤)
旋轉週期
(小時)
轉軸
傾角
表面
溫度
Vesta 2.36 3.63 7.1° 0.089 578 × 560 × 458 15% 260 5.34 ≈ 29° 85- 270 K

 

 

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