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2012 年 1 月 14 日

小行星 (14):小行星的探索搜尋

文字提供 : 陳輝樺

說明 :  在進入太空旅行的年代之前,雖然已發現多顆 小行星 ,不過這些小行星體 (Asteroids) 在望遠鏡裡只是一個針頭大小的光點,因此它們的形狀和地形仍然是未知的神秘。1971 年水手 9 號 (Mariner 9 )首先拍攝傳回了火星 (Mars) 衛星 火衛一 (Phobos)和 火衛二 (Deimos) 的照片,之後的航海家 (Voyager) 探索器從 類木氣體巨星獲得了更多小星體的影像,這些圖像顯示出多數的小行星 呈現像馬鈴薯般的不規則形狀。而第一張真正的小行星特寫鏡頭是由前往 木星 (Jupiter) 的太空船 伽利略號探索器 (Galileo probe) 在 1991 年飛掠過的 小行星 951 蓋斯普拉 (951 Gaspra,上圖照),接著是 1993 年的 243 Ida 小行星和它的衛星 Dactyl 影像。

            第一個專門探測小行星的太空計畫是 會合 433 愛神小行星 的美國 NEAR 舒梅克 ( NEAR Shoemaker) 號太空船,於 1997 年拍攝了253 瑪秀德 (253 Mathilde)小行星,舒梅克號太空船在完成了環繞 433 愛神星 軌道一年的探測後,於 2001 年成功的降落在愛神星上。之後, 深空 1 號 (Deep Space 1 ) 於 1999 年探測過 9969 Braille 、星塵號 (Stardust) 於 2002 年探測過 5535 Annefrank、在 2005 年 9 月日本的太空船隼鳥號 (Hayabusa probe ) 抵達 25143 系川 (25143 Itokawa) 做了詳細的探測且攜帶樣品回地球。接著,2004 年發射升空的 歐洲太空總署 羅塞塔號 (Rosetta probe) 於 2008 年和 2010 年分別探測 2867 Šteins (2867 Šteins) 和 21 魯特西亞 (21 Lutetia)。在 2007 年美國國家航空暨太空總署 (NASA) 發射了黎明號 (Dawn Mission) 太空船,計畫在 2011 至 2015 年間環繞 穀神矮行星 (1 Ceres) 和灶神矮行星 (4 Vesta),還可能延長任務去探測智神矮行星 (2 Pallas )。

 

近地小行星臨近地球的最新訊息經常會呈現在本網頁「今日星象」中。

明日主題 : 小行星 (15):穀神矮行星 (1 Ceres)
天文史上的今天 : 1742 年 1月 14 日,英國天文學家、地質物理學家、數學家、氣象學家和物理學家愛德蒙•哈雷 (Edmond Halley,1656.11.8. - 1742.1.14.) 逝世。1678 年他發表了包含 341 顆南天恆星的詳細數據的《南天星表》,1686 年確定 太陽 的熱能是大氣層運動的動力,他還建立了氣壓與高度之間的關係,1701 年他發表了《通用指南針變化圖》。哈雷另一貢獻是說服牛頓發表了他的《自然哲學的數學原理》。1705 年他發表了他的猜測,1456 年、1531 年、1607 年和 1682 年的彗星是同一顆彗星,並預言這顆 彗星 將於 1758 年重返,當這顆彗星於 1758 年重返後它被命名為 「哈雷彗星」。為了紀念他,火星 表面上有一座環形山以他的名字命名。  
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                        蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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