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2012 年 1 月 4 日

小行星 (4):發現小行星的史話

文字提供 : 陳輝樺

說明 : 18 世紀,英國牛津大學數學教授 David Gregory (1659. 6. 3.  – 1708. 10. 10.) 首先注意到 太陽系 裡已發現的 行星  (依序為 水星 (Mercury)、 金星 (Venus)、 地球 火星 (Mars)、木星 (Jupiter)、 土星 (Saturn)) 繞行太陽公轉 的軌道半徑比例,分別可簡略以 4、7、10、15、52、92 來表示。 1766 年,法國自然學家 Charles Bonnet (1720. 3. 13. – 1793. 5.  20.) 稍調整上列數字且以 4、4+3、4+6、4+12、4+48、4+96 等關係數列來表示。 但為何在火星木星之間獨缺個 4+24 的行星呢 ? 難道是造物者所留空隙的玩笑嗎 ? 不!1766 年時,由德國天文學家戴維•提丟斯 (Johann Daniel Titius,1729. 1. 2.– 1796. 12.11.6) 提出,又被年青的德國天文學家約翰•波德 ( Johann Elert Bode , 1747. 1. 19.– 1826. 11.. 23.) 於 1772 年在其出版的書中,強調深信尚未找著的原始行星存在此間隙中, 如此數列關係稱之為「波德定律 (Titius–Bode law)」。

           在 1781 年 威廉˙赫歇耳 (Sir Frederick William Herschel,1738. 11. 15. – 1822. 8. 25.) 發現天王星 (Uranus)之後,波德認為在火星和木星軌道之間也許還有一顆行星。 編號為第 1 號的穀神矮行星 (1 Ceres) 就是 1801 年在波德預測的軌道距離上被發現的。 1802 年,德國天文學家歐伯斯 ( Heinrich Wilhelm Matthäus Olbers,1758. 10. 11.-1840. 3. 2.) 發現了編號第 2 號 的智神矮行星 (2 Pallas)。德國天文學 、天王星發現者 威廉˙赫歇耳 (Sir Frederick William Herschel,1738. 11. 15. – 1822. 8. 25.) 認為這些天體是一顆行星被毀壞後的殘餘物。 1807 年在相同的區域內又發現了編號第 3 號 的婚神矮行星 (3 Juno) 和第 4 號的灶神矮行星 (4 Vesta)。 至今,在此間隙中至今已發現了數以萬計小行星體構成如上圖所示的小行星帶  (Asteroid belt)。

 

近地小行星臨近地球的最新訊息經常會呈現在本網頁「今日星象」中。

明日主題 : 小行星 (5):哪裡可以找到小行星?
天文史上的今天 : 1958 年 1 月 4 日,人類第一顆進入地球軌道的人造衛星蘇聯史普尼克 1 號 (Sputnik 1) 太空探測器成功運行 3 個月後從軌道墬回地球。
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