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2010 年 5 月 25 日
 

天文學與生命起源的對話特展 (206):史匹哲望遠鏡關於生命起源的觀測 (十六) ─ 發現具熱水汽大氣層的外行星
提供者 : 陳輝樺

說明 : 生命對於水有著密不可分的關係。因此,天體生物學家在搜尋生物時, 總不忘將探究有沒有水 (H2O) 的存在視為檢定生命是否適合存活的條件。 我們在「適合生命孕育與繁衍的條件」、 「落不停的宇宙雨」、 「太陽系裡被質疑可能會有生命跡象的星球」等子題中, 分別強調了水在其間伴演的決定性角色。 如今,已發現的 太陽系外行星 數目近 500 顆,它們上面會不會有生命存在呢? 天文學家從多方面進行探索,其中它們上面有否合適的大氣層當然也列入考量。

           美國航空暨太空總署 (NASA) 「 史匹哲太空望遠鏡 (Spitzer Space Telescope) (簡稱 Spitzer)」 2007 年 7 月的一項研究報告, 指出在距離我們約 63 光年 狐狸座 (Vulpecula)內發現了 太陽系外行星   HD 189733b 有著高溫悶熱的天氣, 因為這顆屬於「熱木星」(Hot Jupiters) 型的 行星 緊臨環繞它的恆星,周期僅約 2 天, 使得行星的大氣溫度高達 絕對溫度 1,340 K。 雖然水是生命的基本要素,以我們以往所知過於溼熱 木星 型的行星難有合適生命存活的條件, 但是,透過光譜分析發現水在 HD 189733b 是熱凝結成雲,科學家依據過往經驗猜測,雲可能伴隨著強風和熱對流, 因此,在背對其恆星面可能有不致於過熱而是較溫暖的區域存在,那麼會不會就有生命存活在那個區域內? 左上圖示是天體藝術家心慕中具熱水汽大氣層外行星 HD 189733b 的想像繪圖, 右上圖是史匹哲紅外光太空望遠鏡量測到 HD 189733b 濕熱大氣層的光譜圖。

 

明日主題 : 天文學與生命起源的對話特展 (207):行星形成盤面可能制約著恆星
天文史上的今天 : 1961 年 5 月 25 日,美國航空與太空總署 (NASA) 首次載人太空船飛行成功。 
今日星象、行星動向、節氣

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    主編 : 陳輝樺                 
         諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                        蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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