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2010 年 2 月 16 日

天文學與生命起源的對話特展 (108):太陽系裡被質疑可能會有生命跡象的星球 (二十二) ─ 土衛 2 的內部結構
提供者 : 陳輝樺

說明 : 這幾天來我們介紹的主角,一直是距離 土星 不到 24 萬 公里 近距離的 土衛 2 (Enceladus ),因為它深受土星 潮汐力 作用而造成內部粒子互擠加溫、以致於呈現外觀有壯麗的 「 冷噴泉」景象。在土衛 2 南半球表面明顯籃色條紋狀的壕溝 (如右上照片片右上角景觀), 就是 從地表裡層向外噴灑的水冰粒子噴泉現象 所造成的。 又因為噴出的冰噴泉碎塊的溫度,至少還比原地表的溫度來得高, 以致於溶化了四週原有受外來 隕石 撞出的坑坑洞洞地表, 使得南半球除了上述隨時尚有熱氣噴出而呈籃色條紋狀的壕溝外,大多部分地區已呈雪白一片的平坦地形; 反觀北半球,廣大的區域還保留著較原始受 隕石撞擊後殘留的坑洞 景觀。

          再加上由 冷噴泉 的拍攝照片,發現土衛 2 附近被細小塵埃所籠罩,天文學家懷疑這些土衛 2 冷噴泉是 土星環 中最大的 土星 E 環 的主要來源。 土衛 2 南極的上空充斥著中性粒子雲,顯示土星磁場內的 電漿深入到土衛 2 的大氣層裡 ,影響著土衛 2 的大氣層結構。 再加上土衛 2 極可能在南極的地底下有大量的液態水存在。 這種種的跡象顯示,讓天文物理學家猜測它內部的結構或許如上圖所示,黃色的區域可能是溫熱、低密度的物質所在, 而裡層紅色區塊才會是(或) 岩質層球心。 一則刊登於「自然 (Nature)」期刊的文章指出, 2006 年 6 月 1 日發現土衛 2 的內部結構可能在南極附近有低密度物質繞著極軸滾動、使土衛 2 自旋的跡象。

明日主題 : 天文學與生命起源的對話特展 (109): 海王星的衛星崔坦
天文史上的今天 : 1698 年 2 月 16 日, 法國數學家、天文學家 Pierre Bouguer (1698.2.16.- 1758.8.15.) 出生。他於 1729 年出書指出大氣層吸收陽光量、且發現太陽比月面亮 300 倍,他製作了早期的光譜儀。為紀念他,特別以他的名字命名火星上的一個坑洞和月球上的一個 環形山坑
今日星象、行星動向、節氣

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    主編 : 陳輝樺                 
         諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                         蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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