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2010 年 2 月 13 日

天文學與生命起源的對話特展 (105):太陽系裡被質疑可能會有生命跡象的星球 (十九) ─ 土衛 2 的大氣層
提供者 : 陳輝樺

說明 : 距離 土星 不到 24 萬公里 近距離的 土衛 2 (Enceladus), 在前兩天的介紹中,知道它深受土星 潮汐力 造成內部粒子互擠加溫而, 呈現外觀有壯麗的「冷噴泉」景象。 這種現象,不禁會令人聯想到環繞在 木星 旁邊四顆 伽利略衛星 當中的 木衛 1 伊奧 (IO), 它是 伽利略衛星 中最接近 木星 衛星 , 因此受到木星的 潮汐作用 所引爆的 地表火山景觀 引起科學家的多方重視。 天文學家由 伽利略號太空船 (Galileo spacecraft) 觀測資料顯示, 伊奧 有個鐵核心, 使它有著自己的 磁場 。 在繞行 木星 公轉的過程中, 伊奧 切入了木星周圍的強大磁力線而產生發電機的效果, 能發出 40 萬伏電壓和 300 萬安培的電流, 這股電流能在木星高層大氣中產生「 閃電 (Lighting)」效應; 順著 木星的自轉 , 每秒鐘木星的磁場可刮起 伊奧 約 1 噸的物質, 這些物質在磁場中背離子化,形成甜甜圈狀電漿雲。

        相同的狀況,土衛 2 (Enceladus) 的冷噴泉現象是不是類似 伊奧 的地表火山? 科學家特別畫出左上圖, 示意 土衛 2 土星磁場 中運行與土星磁場間的可能互動, 以及如右上圖示,土星磁場中帶電物質流 ( 熱電漿 ) 如何影響到 土衛 2 。 所以依據 卡西尼環繞器 上的 磁力計 (MAG,Dual Technique Magnetometer) 所取得的觀測資料 顯示, 土衛 2 (Enceladus) 的南極上空充斥著中性粒子雲。顯示土星磁場內的電漿深入到土衛 2 的大氣層裡,影響著土衛 2 的大氣層結構。

明日主題 : 天文學與生命起源的對話特展 (106):土衛 2 南極上空的蒸氣
天文史上的今天 : 2004 年 2 月 13 日,美國哈佛大學天文學家發現位於 半人馬座 (Centaurus) 的 白矮星 BPM 37093,其核心是一顆直徑 達 4 千 公里 的鑽石。
今日星象、行星動向、節氣

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    主編 : 陳輝樺                 
         諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                         蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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