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2008 年 12 月 7 日

火星探奇 (7): 1970 年代的水手 (Mariner) 火星探測計畫成果
提供者 : 陳輝樺 (NMNS )

說明 :1971 年,由於幾個行星的位置很適合發射太空船到火星。 因此美國航太總署在 1971 年 5 月 8 日發射了「 水手八號 」, 結果因為火箭故障而墜毀在大西洋中。 美國決定再發射「 水手九號 」遞補,22 天後(5 月 30 日)「水手九號」順利升空。 不巧的是,當「水手九號」到達 火星 上空時, 火星正好發生了遮天蔽地的塵暴, 太空船根本無法看清火星表面的狀態。 在等待塵暴平息時,美國航太總署科學家們閒來無事就把目標轉向火星的兩顆衛星 「 火柏斯 」(Phobos) 和 戴莫斯 (Deimos)。 科學家們看到的是兩個又黑又小的岩塊,如果從地球上用望遠鏡觀察都很難看得到。 科學家認為它們應該是從 火星 地球 中間的小行星帶遊蕩到附近, 結果被火星重力套牢的小行星。 塵暴平息後,「水手九號」開始測繪火星的表面。

        水手九號在一年裡傳回了 7329 照片,並對其中 2 % 的地區進行高精確度測繪以為登陸火星的準備。 「水手九號」的探測中, 發現了 太陽系 最大的活火山「 奧林匹斯山 」(Olympus)。 這個火山比聖母峰高三倍,而其底部的深谷落差更高達約 2.8 公里。 此外,它也發現了一個名為「 水手峽谷 」的大峽谷, 這個峽谷長 1500 公里、寬 150 公里、深度最大約 10 公里,約為美國大峽谷的四倍深, 而長度足以橫貫北美大陸。 「水手九號」更發現了長達數百公里的水蝕河道遺跡, 顯示火星表面雖然已經乾涸很久,但在遠古時代應當曾經有液態水在此流動。 因此雖然火星上現在尚沒有找到 生命跡象 , 但遠古時代很有可能出現過 生命

明日主題 : 火星探奇 (8): 1976 年維京號探測器成功地登陸火星北半球
天文史上的今天 : 1972 年 12 月 7 日,美國航空與太空總署 (NASA) 阿波羅計畫(Apollo program)阿波羅 17 號太空船在飛往月球途中,首次拍下藍色彈珠般的 地球照片

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主編 : 陳輝樺陳輝樺                 
                            諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                                         蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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