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2008 年 12 月 3 日

火星探奇 (3): 火星在古代中國天文學的觀測
提供者 : 陳輝樺 (NMNS )

說明 :  火星 是距離 地球 最近的 外行星 (較近時約為 0.5 AU,約 7,780 萬 公里 ), 因此在全天 星空當中運行 , 目視感覺它的運動快速、 光度變化 很大, 順行和逆行 的交替也格外複雜, 又因為它 顏色如火 ,就像火一樣飄忽不定,因此古代命名為『 熒惑 』。 由此可見,「火星」的古代命名,反映了中國古代先民對於它的認識。 至於,火星在古代中國人心中的地位如何呢?從以下的敘述或許可以略窺一二。

        關於、 火、五行星的知識, 在戰國時期大量出現。 《漢書•天文志》『古曆五星之推,無逆行者,至 甘氏、石氏經 , 記載 熒惑 (火星)、 太白 (金星) 有逆行』。 行星在星空的背景中自西往東走,叫作「 順行 」; 反之,叫作「 逆行 」。順行時間多,逆行時間少。 上圖是 1726 年《圖書集成》中所記載周年黃道水星運行圖,圖中加註了逆行等許多運行的專有名詞。 據《開元占經》引『甘氏曰:去而復還為,在勾為』, 他們把行星逆行弧線描述成「」字形,是簡明的象形。 並定火星的「 恆星周 」期為 1.9 年 (實際上火星繞太陽公轉周期 687 個 地球日 , 應為 1.881 地球年 ) 。

        漢代天文學家希望將行星公轉的「會合周」期和「恆星周」期,認為是世界或世界循環的開始,所有行星同時會合, 所謂「」, 而將會在世界末日再「聚」一次 (這事自然是不可能發生的事,因各行星不可能同時在同一經度和緯度出現) 。 木星 土星 火星 每 516.33 年重合一次,這就是孟子所言「 五百年必有王者興 」。 古代中國天文觀測中,行星的「」與被「掩」的 「」、「入」都是被密切注意的,因為有時可能牽連到政治運作。 漢代學者劉洪、劉歆結合於各行星的周期推算,而得到一個「世界周」期為 23,639,040 年的結論, 這世界周年的開始時稱之為「 太極開元 」。 這種概念,在各種方式之下出現於後代的中國天文學史中。 雖然在朝政上,火星有其定位;但是,中國古代天文現象的觀測和解讀都是被禁止的,因此火星在古代中國民間心中的地位就不得而知了。

明日主題 : 火星探奇 (4): 「日心體系」描述下的火星軌道
天文史上的今天 : 1904 年 12 月 3 日,美國天文學家勃萊因 (Charles Dillon Perrine,1867.7.28. - 1951.6.21.) 發現 木星 衛星 Himalia ( 木衛 6 ) 。

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主編 : 陳輝樺陳輝樺                 
                            諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                                         蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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