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2008 年 2 月 24 日
 

太陽系裡的奇景 (24): 彗星撞行星
   提供者 : 陳輝樺 (AEEA 小組 , NMNS )

說明 : 夜空裡,除了明亮不等的星星外,經常可以見到一道劃過星空的亮光,這道亮光是什麼呢? 是人造的飛行器、還是自然的產物呢? 是 地球 外的星星、 還是地球 大氣層 裡的物體? 不如我們給它取個名字, 叫做「 流星 (meteor)」。

        當在外太空的「 小星體 (Meteoroid)」受到行星的重力影響, 而衝進了行星的大氣層裡, 在墬落的過程中因為與大氣層中的物質 摩擦生熱而發光 , 以及 游離 了這些週遭的分子而輻射出 各種顏色的光 , 這些被察覺到的光就是我們俗稱的 流星 。現在我們知道常被提到衝入地球大氣層而摩擦燃燒發光的流星, 是地球外的 小岩石塊 (Meteoroid) 時刻造訪的訊號。

        隕石 (Asiderite 或 Meteorite) 是從太空進入地球而殘存於地表的固體碎片, 大多為小微粒,掉落時未被注意,但有些則很大。 它們帶給我們關於地球外小行星體的寶貴訊息, 天文學家依據這些資料, 期盼瞭解行星的形成及其 演化過程 。 至於衝入地球的大隕石會對我們造成什麼樣的影響呢?

         也許在 地球 形成的初期, 隕石群 帶來了生命的種源, 現今才能有如此繁盛的 生物種類 。 或許 4 萬 5 千年前,真的是有一個隕石造成了地面上生物的一次大浩劫, 恐龍等大型哺乳類動物因此而滅絕。 但是這些的證據正等待著科學家們的揭曉, 我們方能瞭解 隕石 帶給各個行星、衛星的真正影響。 不過,左上面照片所呈現位於加拿大 Quebec 省有 2 億 1 千萬年之久、 直徑約 112 公里 的 Manicouagan 隕石坑 (注意中央有個凸起處是隕石殘留的位置,四周有一圈圈曾經被推擠環繞的土堆) 和各個 行星 衛星 地表上殘留的 隕石坑洞 , 正是說明隕石曾經造訪過的事實。 右上圖是 火星 微笑隕石坑 照片。

明日主題 : 太陽系裡的奇景 (25): 彗星與流星雨
天文史上的今天 : 1987 年 2 月 24 日,在 大麥哲倫星雲 裡發現 1987A 超新星爆發

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主編 : 陳輝樺陳輝樺                 
                            諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                                         蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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