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2008 年 2 月 3 日

太陽系裡的奇景 (3): 大氣層
   提供者 : 陳輝樺 (AEEA 小組 , NMNS )

說明 : 前天我們介紹了 牛頓的重力觀點 : 兩個物體它們會因著彼此的 質量 而互相吸引、 況且這股吸引力的大小會和彼此間的 距離 2 次方成反比。 換言之,牛頓所描述的重力使得 太陽 牽引著大小 行星們 (包括眾所皆知的大行星、 矮行星 小行星體 彗星 ) 繞著它 週期性 的運行、 衛星群 們 (包括眾所熟悉的衛星、 行星環塊 ) 繞著它們所在的行星運行。

         牛頓力學裡描述的 重力 , 除了可以解釋星球間的運行關係,還能夠說明為什麼我們觀測到的星體可以擁有自己的 大氣層 , 有些質量甚至小到小行星體、彗星體也都可能有足夠的 表面重力 使得表層氣體受限於 逃逸速度 無法散去, 而擁有自己微薄、低 密度 的大氣。 上圖 地球 明暗交接處 (此地區的日出時刻) 的照片中,明顯地可以觀察到上空呈水藍色薄薄一層籠罩住的大氣層。

         可是,我們為什麼常聽說月面上沒有大氣呢? 其實這是一般人的誤解。事實上,和 月球 差不多質量大小、 甚至比它還小的星體,都可以觀測到大氣層的存在。 但是月球 (地球的衛星) 和 水星 (最靠近太陽的行星) 一樣, 都極為接近質量比它大很多的星體,而這些大型的星體也對月球和水星表面的大氣有著重大的 重力影響 , 以致於它們難以擁有可觀濃密的大氣層,但至少仍俱有易於被疏忽的稀薄大氣存在著。

明日主題 : 太陽系裡的奇景 (4): 明亮與黑暗
天文史上的今天 : 1966 年 2 月 3 日,首度的無人太空探索器蘇聯 Luna 9, 成功地登陸 月球表面 。 從此人類進入了以無人太空探索器高度探測地球外星體的時代。

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主編 : 陳輝樺陳輝樺                 
                            諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                                         蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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