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2008 年 1 月 12 日

揭開土星系統奧秘 (196): 土星到底衛星個數有多少?
   提供者 : 陳輝樺 (AEEA 小組 , NMNS )

說明 : 前天介紹 土星環系統 上的粒子是如何地自轉,曾經提到 天文學家們過去認為組成 土星環 的冰和岩石粒子的體積差異甚大, 其中有小如星際塵埃的灰塵、也有大如山丘一般的岩塊。 依據 卡西尼環繞器 (Cassini Orbiter) 所取得的觀測資料顯示, 土星環上的冰粒子緩慢的自旋轉動如同一群縮小版的 衛星 一般, 它們並不像科學家們曾經認為的那麼快速地自轉。 接下來,我們想知道多大的 體積 質量 的岩塊才有可能被列為「 衛星 (Satellites)」一族呢? 土星的衛星個數到底是多少,有可能再繼續增加下去永無終止嗎?

            在天文望遠鏡發明初期的 17 世紀裡,土星的衛星個數僅知有 土衛 3 土衛 4 土衛 5 土衛 6 土衛 8 等 6 顆較大圓球狀的大中型衛星。 在 18、19 世紀裡,所知道的土星衛星增加了 土衛 1 土衛 2 土衛 7 土衛 9 等 4 顆外觀奇特狀的小型衛星。 直到 1960 年代後的觀測技術改進後,以及 1970、1980 年代 先鋒 11 號 航海家 太空船飛越 土星 附近時, 才將土星的衛星個數增到 18 顆。 2000 年矛基天文台 輝煌的地面觀測成果 ,土星的衛星個數一下子驟增至 30 顆。 當 卡西尼˙惠更斯 (Cassini - Huygens) 太空船接近且成功地於 2004 年抵達了 土星系統 後, 終於又讓土星的衛星個數增到 59 顆。 去年 (2007 年) 7 月 24 日美國太空總署 NASA 宣布最新的發現, 在 土星 E 環 上又找到了一顆衛星 (如上照片片所示), 使土星的衛星個數直追 木星 衛星個數而已達 60 顆。

明日主題 : 揭開土星系統奧秘 (197): 土衛 2 的地表噴氣現象
天文史上的今天 : 1908 年 1 月 12 日, 電磁波波長 較長的 無線電波 首次在 Eiffel 鎮發射。

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主編 : 陳輝樺陳輝樺                 
                            諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                                         蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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