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2008 年 1 月 10 日

揭開土星系統奧秘 (194): 泰坦上有湖嗎?
   提供者 : 陳輝樺 (AEEA 小組 , NMNS )

說明 :  土星 衛星 泰坦 (Titan, 土衛 6 )上有海洋或湖嗎? 這道猜測歷經超過 20 年,直到 2006 年 7 月 22 日美國航空暨太空總署 (NASA) 卡西尼環繞器 近距離飛越泰坦時所拍攝的 雷達波 照片 (上照片片) 顯示, 才確信泰坦上可能有湖是肯定的。 不過湖裡的液體可能不是水 (H2O),而是液態甲烷 (CH4)。 2004 年 7 月 2 日,卡西尼環繞器在拍攝泰坦南極地區時,發現一處輪廓清晰但不規則的暗點, 平滑的邊緣類似湖岸線,科學家遂推斷它是個湖。 他們在此之前未曾在這顆衛星上見過這類東西。

            在 2006 年 7 月 22 日所拍攝到的上圖中低 反射率 之雷達波暗區塊找到 75 個, 暗區塊寬度大小從 3 公里至 70 公里不等,顏色也深淺不一。 比較 地球上湖泊的雷達波影像,泰坦上的這些雷達波暗區塊, 可能有些裝滿著液體、但有些可能已乾涸。另外的觀察,發現北半球湖泊較明顯且大氣的 水文循環 (hydrologic cycle) 活躍,在循環過程中湖裝的是液態甲烷而不是水,下的是甲烷雨。推測泰坦隨著土星繞行太陽的 29 年周期裡,冬季的半球會穩定的下著甲烷雨、湖泊的液體也會裝的較滿;反之,夏季的半球湖泊會較乾涸。

明日主題 : 揭開土星系統奧秘 (195): 惠更斯從泰坦送回的第一批訊息
天文史上的今天 : 1936 年 1 月 10 日,美國物理學家 Robert Woodrow Wilson (1936.1.10.-)出生。 他與 Amo Allan Penzias (1933.4.26.-)於 1965 年發現「宇宙背景的微波輻射 (CMB)」 而共同獲得 1978 年諾貝爾物理獎。

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主編 : 陳輝樺陳輝樺                 
                            諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                                         蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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