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2008 年 1 月 8 日

揭開土星系統奧秘 (192): 土星環粒子運行比想像地平靜
   提供者 : 陳輝樺 (AEEA 小組 , NMNS )

說明 : 土星環系統 上的粒子是如何繞著 土星 公轉運行、又是怎樣地自轉呢? 天文學家們過去認為組成 土星環 的冰和岩石粒子的體積差異甚大, 其中有小如星際塵埃的灰塵、也有大如山丘一般的岩塊,它們會像是彈珠般地彈跳著。然而實際的狀況會是怎樣呢? 其實,依據 卡西尼環繞器 (Cassini Orbiter) 所取得的觀測資料顯示, 土星環上的冰粒子緩慢的自旋轉動如同一群縮小版的 衛星 一般, 它們並不像科學家們曾經認為的那麼快速地自轉

            美國太空研究總署的噴射推進實驗室 (JPL,Jet Propulsion Laboratory) 中的行星學家凱文賓尼 (Kevin Baines) 也曾表示這些 土星環 粒子原先被認為彷如是不受控制的運行著, 而且一些土星環中粒子的結構十分緊密,甚至陽光也無法穿透,因此科學家預測它們之間的碰撞是不可避免的。 然而 卡西尼環繞器 已經藉由 溫度探測 ,顯示出這些粒子的運動其實是平穩的。 科學家發現 土星 A 環 土星 B 環 每個粒子都有溫度較高的一面, 大約是攝氏零下 163 度;而無法照射到陽光的那一面則溫度較低。 當粒子每 10 小時左右運行土星一週時,它距離太陽最遠時的表面溫度會下降約攝氏 15 度。 這份溫度記錄顯示出這些環中粒子運行的路徑,當它們每運行土星一周時只旋轉一次, 如同土星的其它 衛星 一樣。 這也表示 土星環 粒子中有一面始終面對著 土星 。 自從 卡西尼環繞器 進入環繞土星的軌道進行近距離的觀測以來, 科學家已經藉此取得到許多關於 土星環 的資料。

明日主題 : 揭開土星系統奧秘 (193): 為什麼我們總是看到相同的月面?
天文史上的今天 : 1942 年 1 月 8 日,英國理論天文物理學家 史蒂芬霍金 (Stephen Hawking) 出生。

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主編 : 陳輝樺陳輝樺                 
                            諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                                         蘇明俊 (樹德科技大學  休閒事業管理系)

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