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2005 年 5 月 2 日

梅西爾星體:M 32 (NGC 221)
提供者 : 陳輝樺 (AEEA ,NMNS )


說明 : 依據以往的經驗, 橢圓星系 (Elliptical galaxies) 應該是一種年老而且帶有紅色色澤的星系,所以我們不得不懷疑, 這一個 橢圓星系 M 32 到底在玩什麼把戲? 從最近這幾年的觀測,天文學家意外地 發現 橢圓星系 M 32 的核心,會輻射出很大量的藍光和 紫外光 。 若對 螺漩星系 (spiral galaxies)來說, 大部份的藍光來自 年輕的大質量亮星 。 而在橢圓星系中,因為大部份的成員是小質量的年老恆星,所以會發出藍光,實在有點匪夷所思。 在 哈柏太空望遠鏡 所拍攝的 上面這張 照片裡,鄰近矮橢圓星系 M 32 核心的恆星已經被分辨出來, 而且的確是有數以千計的藍色亮星在核心附近。 謎團的 答案 這些藍色恆星 可能的確很老,而它們會發出強烈的 藍色輻射 , 是因為在它們的核心正在進行氫融合成氦的下一階段恆星演化。我們對 M 32 已知的基本資料簡述如下表:

 

所在星座 :

仙女座

星體類型

E2 型 橢圓星系

NGC 編號 :

221

納入梅西爾編號日期 :

1764 年 8 月 25 日

赤經 (時:分)

00 : 42.7

赤緯 (度:分)

+ 40 : 52

距離我們 ( 光年 ) :

2,900,000

相對於我們的運動

約以每秒 300 公里速度接近我們

視星等  (Mag.) :

8.1

視大小 (角分) :

8 × 6



        在許多照片裡, M 32 經常是以 仙女座大星系 (Andromeda Galaxy, M 31) 的衛星星系之角色出現。 事實上, E2 型橢圓星系 M 32 (也稱為 NGC 221) 是我們 本星系群 (包括 M 31 M 32 M 33 M 110 銀河系 等星系, 以及之間的星球與物質) 裡的星系, 它的亮度約為 8.1 視星等 、 距離我們約 290 萬 光年 。 M 32 質量僅約為 太陽系 的 30 億倍, 範圍直徑約 8000 光年; 和本星系群內鄰近的星系比起來,就顯得它是個很小的星系。 1740 年 Guillaume-Joseph-Hyacinthe-Jean-Baptiste-Le Gentil 首度發現它, 稍後在 1764 年 8 月 25 日才被 梅西爾 (Charles Messier) 編入他的「 梅西爾星雲 」的天體目錄中。


明日主題 : 梅西爾星體:M 33
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主編 : 陳輝樺 、 王夕堯
                          諮詢服務 : 陳輝樺 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                  王夕堯 (NTPU 國立台北大學)
                                                       蘇明俊 (NKNU 國立高雄師範大學科教所)


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