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2005 年 2 月 24 日

衛星 (54): 順行或逆行於行星自轉方向的現象

提供者 : 陳輝樺 (AEEA ,NMNS )


說明 : 恆星系統中的行星、衛星是如何形成的? 依據現有的恆星演化的論點,絕大多數科學家相信一團星際雲氣、 受到內部塵埃等粒子間的重力作用,經內聚、旋轉、盤面化, 若核心達到核融合的條件會生成恆星, 而同時在外圍環繞運行的各圈物質也逐漸凝聚成 行星 體、以及其 衛星 群 (如上圖示)。 如此看來,行星與其同時誕生的衛星群間之關係,彷如恆星與其同時誕生的行星群間之關係, 只是規模上是個縮小版而已。

        那麼觀察恆星與其同時誕生的行星群間之關係, 行星的公轉幾乎在一 以恆星為中心的平面上 、 且公轉方向會與恆星自轉方向相同 (也就是「順行 (prograde motion)」), 因為它們的來源本緣自於同一團旋轉的氣體雲氣。 相同地,來源本緣自於同一團旋轉氣體雲氣的行星與其同時誕生的衛星群間之關係, 衛星的公轉也應會以行星為中心的平面上、 且公轉方向會該與恆星自轉方向大致相同 。 但是,事實上,有些衛星的公轉方向竟然和它環繞公轉的行星自轉方向相反 (也就是「逆行 (retrograde motion)」)。 這種逆行現象的原因何在呢? 難怪科學家會懷疑這類的衛星可能是行星補抓來路過的流浪小星體。 聰明的你,會認同這種補抓外來的看法嗎?!


明日主題 : 衛星 (55): 衛星公轉軌道面與行星赤道面的夾角
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主編 : 陳輝樺 、 王夕堯
                          諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                  王夕堯 (NTPU 國立台北大學)
                                                       蘇明俊 (NKNU 國立高雄師範大學科教所)


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