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2004 年 2 月 29 日

太陽系內的小集團 (14): 類木行星公轉軌道上的 Trojans 小行星
提供者 : 陳輝樺 (AEEA 小組 , NMNS )

說明: 太陽系中的「巨大氣體狀行星」 (包含有木星土星天王星海王星,有時候稱它們為『類木行星』), 它們有著許多共通處,例如都有龐大的 體積 質量 、 和眾多的 衛星 。 但為什麼木星可以在它公轉軌道上觀測到特洛伊 (Trojans) 小行星群? 所以天文學家長久以來一直懷疑類木行星的公轉軌道上,應該也有像木星一樣,有所謂的特洛伊群小行星群 ; 也就是說,它們的軌道與類木行星相同,但它們都是位在類木行星前後, 且以太陽為圓心、與類木行星成 60 度夾角的位置上。

        木星的特洛伊群小行星 首度在 1906 年發現, 現在的成員已有 1560 顆左右,由於位在木星前後 60 度之處, 是一個當穩定的位置,小行星容易聚集成群,不會因太陽或木星的重力而散開或漂離現有軌道 (如上圖示)。 美國深度黃道勘測計畫(Deep Ecliptic Survey)於 2001 年 8 月 21 日首度發現現在編號 2001 QR322 的小行星, 經過一段時間追蹤它的運行軌跡後,確定它的軌道與海王星相同,是第一顆海王星的特洛伊群小行星。 2001 QR322 小行星繞行太陽一圈的時間與海王星相同,約為 166 年,直徑約為 230 公里, 可能已經與海王星共舞數十億年之久了。 換言之,這個發現更加深了天文學家相信類木行星的公轉軌道上都有特洛伊 (Trojans) 小行星群的存在。

明日主題 : 太陽系裡的現象 (1): 黑子
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主編 : 陳輝樺 、 王夕堯
                         諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                  王夕堯 (NTPU 國立台北大學)
                                                      蘇明俊 (NKNU 國立高雄師範大學科教所)

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