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2003 年 12 月 23 日

秋季星座 (53) : 車輪星系 (The Cartwheel Galaxy)
提供者 : 陳輝樺 (AEEA 小組 , NMNS )

說明 : 兩個星系意外的星系碰撞時, 會撞出什麼意想不到的形狀呢? 會不會撞出了我們很熟悉的形狀? 這次談論碰撞主角之一是位在南天星空 玉夫座 (Sculptor) 內的「車輪星系 (Cartwheel Galaxy)」, 它距離我們約 5 億 光年 的星系團之一員, 上圖右邊的兩個較小星系是屬於同一個星系群。 車輪星系 的邊緣有一個環狀的結構,這個環狀結構非常大,直徑大約有 10 萬光年, 環的上面有許多新誕生且非常明亮的大質量恆星。

        當星系發生碰撞時,它們只是互相穿過,實際上星系裡面的恆星撞在一起的機會很小, 但星系的重力場會因為碰撞而嚴重的扭曲變形。 事實上,車輪星系這圓環的形狀就是重力變形的結果, 就是小星系穿過另一個大星系核心時,破壞大星系原有重力結構所產生的。 這次撞擊後向外擴散擠壓的星際氣體及塵埃,就像池塘表面的漣漪一樣而觸發了一波波的恆星誕生。 在這次互撞事件裡,大型的星系原來可能是個和我們的 銀河系很像的 螺旋臂星系 , 不過在碰撞後,它的外觀就變成現在的車輪狀。 不過,另外那個較小的星系後來怎麼了? 最近天文學家發現了造成這次互撞的元兇,並不是它上方的這兩個小星系之一, 而是現在離它 25 萬光年的另一個星系。

明日主題 : 秋季星座 (54) : M 30 (NGC 7099)
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主編 : 陳輝樺 、 王夕堯
                          諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                  王夕堯 (NTPU 國立台北大學)
                                                       蘇明俊 (NKNU 國立高雄師範大學科教所)


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