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2003 年 10 月 31 日

人類對於宇宙的科學認知 (31) : 137 億年的宇宙年齡
提供者 : 陳輝樺 (AEEA 小組 , NMNS )

說明 : 宇宙的年齡到底有多老了? 我們討論人類對於宇宙認知的歷史已近一個月,或許你急著還想知道許許多多有關宇宙的嶄新資料。 譬如:宇宙的年齡到底有多老了為例來說明, 就以今年 2 月觀測到的全天的微波背景圖 所揭露的宇宙年齡是 137 億年最為震撼人心。 在此之前,一般認為宇宙的年齡 可能的範圍大約介於 120 到 150 億年之間。 造成這項 137 億年齡認知的數據, 主要是來自一顆名為威金森微波異向性偵測器 (WMAP) 的太空觀測衛星。

        上圖就是從這項歷史性數據所建構出來的宇宙微波背景圖, 分成二個半球來呈現。 那些彩色的宇宙微波背景輻射 是與早期宇宙中原子剛形成的情景有關。仔細的檢閱之下, 依稀可以看到這些微波背景是成斑點狀分布。科學家認為這些微波斑點的圖樣, 是由早期宇宙 中密度稍高的區域所產生的聲波所造成的。 這些聲波需要相當的時間才成造成現在這樣的圖樣; 因此,宇宙 的年齡就可以從這些微波背景的斑點圖樣來 估算。 新數據除了讓我們找出宇宙的年齡外,分析宇宙微波背景上之斑點, 也支持宇宙主要成份是奇異且神祕暗能量 佔 73% 的想法。 宇宙的其他成份是 23% 神祕的暗物質,而剩下的 4% 才是大家所熟悉的原子。 最近這一年裡,宇宙學研究的重心, 已經從找出形成我們宇宙所需要的 參數,轉移到試著以這些參數為起點去了解宇宙是如何演化?

 

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主編 : 陳輝樺 、 王夕堯
                          諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                  王夕堯 (NTPU 國立台北大學)
                                                       蘇明俊 (NKNU 國立高雄師範大學科教所)


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