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2003 年 6 月 4 日

夏季星座 (4) : M 4 (或 NGC 6121)
提供者 : 陳輝樺 (AEEA 小組 , NMNS )

說明 : 天蠍座 (Scorpius) 亮星 心宿二 (Antares) 西邊約一度的位置, 用肉眼就可以看到 球狀星團 M 4 (或 NGC 6121)。 M 4 球狀星團是 1746 年 Philippe Loys de Cheseaux 首先發現, 稍後到 1764 年 5 月 8 日才被法國的 彗星 觀測家 梅西爾 (Charles Messier) 編入他的「 梅西爾星雲 」的天體目錄中。 M 4 可能是離我們最近的、而且是最小的 球狀星團, 它和我們的距離僅約為 7200 光年 。 亮度約為 5.6 視星等
        M 4 和其他的球狀星團最大的不同, 是它有個呈棒狀分佈的核心。 這是 1783 年 威廉˙赫歇耳 (Willian Herschel) 首先發現的。 雖然 M 4 是由數十萬顆恆星所組成,而它的直徑大小也有 50 光年, 不過和其他的 球狀星團 比較起來, 它是現知最小和最稀疏的星團之一。 1987 年,天文學家在此星團中發現首顆旋轉周期為毫秒的 脈衝星 (波霎 ,pulsar,高速旋轉的 中子星 ), 其轉速約為 蟹狀星雲 (M 1) 的 10 倍。 1995 年,哈柏太空望遠鏡在此星團中發現數顆 白矮星 , 這些白矮星都列於我們 銀河系 中最古老的恆星之一。 2003 年 7 月,哈柏太空望遠鏡證實當中的一顆白矮星有一顆行星環繞著。

明日主題 : 夏季星座 (5) : M 6
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主編 : 陳輝樺 、 王夕堯
                          諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                  王夕堯 (NTPU 國立台北大學)
                                                       蘇明俊 (NKNU 國立高雄師範大學科教所)


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