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2003 年 5 月 25 日

找尋另一個文明的星球 (56) : 生命的開始是僅運用左旋氨基酸?
       提供者 : 陳輝樺 (AEEA 小組 , NMNS )
       圖取材自 : Joe Alper (Astronomy, nov. 2002 )

說明 : 這幾天來我們討論到 所有生命的素材都來自於太空? 太空裡發現了多環芳香碳氫化合物 Jason Dworkin 實驗的驚奇發現 星際太空塵的生成機制 等。 但仍有著由用左手或右手習慣的問題, 為什麼在地球上的生物,有著如此壓倒性地選擇使用『 左旋 』 (heft-handedness) 分子勝過『 右旋 』(right-handedness) 的分子?
        到底是生物有機體已發展出它們製造蛋白質時只是運用著左旋氨基酸, 還是僅由左旋氨基酸才能自然地形成蛋白質? 這仿如有長遠歷史的「先有雞還是先有蛋」的爭辨問題。 生命的逐步形成僅運用著左旋氨基酸,是導因於右旋的氨基酸形式逐漸消失, 或是因為生命的開始時,最盛行的就是採用左旋氨基酸來製造蛋白質呢? 這些問題我們稍後再進一步介紹!
        上圖是 吡啶 衍生物 (Pyridine Derivatives) 模型結構, 紅色的表示氧原子 O、深灰藍色的表示碳原子 C、灰白色的表示氫原子 H。 吡啶 呈水溶性物質,是許多生物體的根源。 一種引起玉蜀黍疹皮膚疾病的菸鹼酸 (nicotinc acid, niacin) 就是 吡啶 的衍生物 。

明日主題 : 找尋另一個文明的星球 (57) : 隕石內的氨基酸
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主編 : 陳輝樺 、 王夕堯
                          諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                  王夕堯 (NTPU 國立台北大學)
                                                       蘇明俊 (NKNU 國立高雄師範大學科教所)


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