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2003 年 5 月 14 日

找尋另一個文明的星球 (45) : 星際太空塵樣本
    提供者 : 陳輝樺 (AEEA 小組 , NMNS )

說明 : 前幾天 提到美國 Arizona 州立大學化學家 Sandra Pizzarello 領導的研究群, 發現 Tagish 湖隕石 上的 雙羰基酸 (dicarboxylic acids) 和 Murchism 隕石 上一樣的豐富, 以及 生物重要分子種類 , 如苯基雙羰基酸和類似芳 香族的吡啶 (pyridine) 衍生物如菸鹼酸 (nicotinc acids) 等。 歷經過碳同位素的分析,確認出這些分子是在太空中形成的,而不是在地球上生成的。 Pizzarello 推斷, Tagish 湖隕石上的化學性質極明顯地和 Murchism 隕石或是我們曾經研究過的任何一塊隕石不同, 應該是在不同的 星際環境 中形成的。 她的推論怎樣才能得以證實呢?
        Pizzarello 推斷, 星際間 不同的環境將產生不同的 有機化合物 。 畢竟,在實驗室中已知少許的條件改變, 大部分化學反應就會改變生成物,所以在太空中這個推論可能也是適用的。 這些化學反應的環境可能發生在巨大的 星際塵埃雲氣 中, 也可能是在 新恆星誕生 的鄰近處發生。 因此,我們下一個步驟是期盼找尋 太空塵 帶來與生命起源有關聯的有機物之新證據。 瀰漫在我們太陽系各處的塵埃,和我們居家環境裡的塵埃大大不同。 太陽系 的塵埃來自 彗星 小行星, 而 居家環境 裡的塵埃主要是纖維和死細胞。 上面這張影像 中的這團 行星際塵埃 ,是由可以飛到高空的 U2 型飛機所捕獲的。 它可能是我們 太陽系 形成初期的遺物, 本來是儲存在 彗星 裡,後來在進入太陽系內圍時被排放出來。 大小是 10 微米 的這團塵埃, 粗細和 人類的毛髮 差不多。 它的主要成份是 琉璃 、 及一些矽酸鹽 微粒 。 美國太空總署 (NASA) 在 1999 年所 發射 星塵號 (STARDUST) 探測船, 預定在 2004 年穿過威爾德彗星的彗尾, 並在 2006 年把收集到 星際塵埃 , 放在囊狀的載具裡 回傳 地球

明日主題 : 找尋另一個文明的星球 (46) : 星際太空塵的生成
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主編 : 陳輝樺 、 王夕堯
                          諮詢服務 : 陳輝樺 或 (NMNS 國立自然科學博物館)
                                  王夕堯 (NTPU 國立台北大學)
                                                       蘇明俊 (NKNU 國立高雄師範大學科教所)


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