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2001 年 6 月 13 日

行 星 (7) : 冥王星
提供者 : 陳輝樺 (AEEA 小組 , NMNS )

說明: 直至 1930 年 2 月 18 日,冥王星 ── 這顆位於太陽系外緣、 15 視星等、 表面溫度在攝氏零下 230 度的冰冷行星才被幸運地發現。 自從海王星在預計中被發現後,對於它公轉軌道有被干擾的怪異現象, 以及對於有否比海王星遙遠的行星之好奇, 促使著年輕的業餘天文學家 Clyde Tombaugh 於 1929 年 (當年他約 22歲) 起, 進行了每隔 2-3 天的黃道附近的星空拍照,在比較了約 40 多萬顆星點, 終於發現了這顆與太陽平均距離約為 59 億公里 (約 39.44 AU,最近距離為 29.64 AU, 最遠距離為 49.24 AU) 的行星。 現今我們對於短周期彗星來源的「庫柏帶 (Kuiper belt)」 上小行星體的尋找觀測也正是延用這種方法。 冥王星質量約為 0.002 個地球質量,赤道直徑約為 2,300 公里 (約是 0.18 個地球直徑), 體積僅比月球的二分之一略大。 冥王星自轉一圈稱作一個「冥王星日」約為 149 小時 21 分, 以平均每秒約 4.73 公里的速度繞行太陽, 繞太陽公轉一圈稱作一個「冥王星年」約為 248 個 地球年, 赤道面與軌道面夾角約為 120 度 。 1978 年,一顆直徑達 1200 公里 (比冥王星的直徑一半還大)、名為「卡隆」的衛星被發現, 才瞭解造成冥王星常見晃動現象的原因,是導因於它們互繞著它們的質量中心轉動所形成的現象。 冥王星到底夠不夠資格被認定為「九 大行星」的成員 ? 至目前天文學家們仍有著不同的看法, 除了質量小 (太陽系中有許多的衛星比冥王星大) 、 公轉軌道面並不在 黃道附近 (與黃道面有 17 度以上的夾角,與其他行星的公轉軌道特性差異很大)、 公轉軌道形成它與太陽的距離有時比海王星還接近太陽 、 星球組成與海王星等外行星的氣體組成絕然不同, 或許該說它的軌道是位於庫柏帶和海王星軌道間,冥王星會不會是從庫柏帶附近被抓進來的小行星體 ?

明日主題 : 行 星 (8) : 火星
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作者與主編 : 陳輝樺 (NMNS) 、 王夕堯 (NMNS)
諮詢服務: 陳輝樺 (NMNS 國立自然科學博物館)
王夕堯 (NMNS 國立自然科學博物館)
蘇明俊 (NKNU 國立高雄師範大學科教所)

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